Rome: Fascistisch verleden

Wie door de straten van Rome loopt, wordt op veel plaatsen nog herinnerd aan het duistere fascistische verleden van Italië. Het gaat dan om het Italië van de jaren twintig, dertig en veertig van de vorige eeuw, het Italië van Benito Mussolini. Soms is een bezoeker zich er nauwelijks bewust…

Continue reading

Umbrië: Bevagna

Bevagna is een charmant Umbrisch stadje met een overwegend middeleeuwse uitstraling. Voor een prachtig uitzicht rijdt u even naar het zestiende-eeuwse heiligdom van de Madonna delle Grazie, dat net buiten het stadje op een heuvel staat. Bevagna bestond al in de Oudheid en werd toen Mevania genoemd. In 308 BCE…

Continue reading

Bologna: Le due Torri

De twee torens van Bologna zijn de Torre degli Asinelli en de Torre Garisenda. Samen zijn ze hét symbool van de universiteitsstad. Vroeger stond Bologna vol met dit soort torens. Het waren niet alleen verdedigingswerken en uitkijkposten, maar zeker ook statussymbolen waarmee welgestelde families in de stad hun rijkdom konden…

Continue reading

Bologna: San Domenico

Dominicus Guzmán behoorde samen met Franciscus van Assisi tot de belangrijkste kerkhervormers van de dertiende eeuw. Hij werd omstreeks het jaar 1170 geboren in het toenmalige Castilië, tegenwoordig onderdeel van Spanje. Eind 1216 keurde Paus Honorius III (1216-1227) zijn nieuwe Orde van de Dominicanen of Predikheren goed. De nieuwe orde…

Continue reading

Prato: San Domenico

Openingstijden van restaurants op Google Maps moet je kennelijk met een korreltje zout nemen. We hadden gezien dat een bepaald restaurant in de buurt van de door ons bezochte kerk van San Francesco al om 18:00 uur open zou gaan en besloten daarom in de stad te blijven om er…

Continue reading

Lombardije: Solferino

Tegenwoordig is Solferino een klein en lieflijk stadje zo’n tien kilometer ten zuiden van het Gardameer. Wie de uitgestrekte, vreedzame wijngaarden rondom het stadje in ogenschouw neemt, kan zich nauwelijks voorstellen dat hier op 24 juni 1859 een van de bloederigste veldslagen uit de Italiaanse geschiedenis werd uitgevochten. Over een…

Continue reading

Prato: San Francesco

Het is duidelijk dat de kerk van San Francesco aan het gelijknamige plein in Prato is ingesteld op buitenlandse toeristen: de meeste informatieborden in het gebouw zijn zowel in het Italiaans als het Engels. De kerk beschikt verder over een mooie en overzichtelijke website, waar veel over de geschiedenis van…

Continue reading

Prato: De Duomo

Anders dan veel andere Italiaanse steden heeft Prato eigenlijk geen wortels in de Oudheid. De stad is in de Middeleeuwen ontstaan uit het dorpje Borgo al Cornio, waar al in de tiende eeuw een kerkje (pieve) gewijd aan Stefanus de Eerste Martelaar (Santo Stefano) stond. Waarschijnlijk was het kerkje nog…

Continue reading

Pistoia: Museo Civico

Direct naast de Duomo van Pistoia staat het mooie Palazzo Comunale, ook bekend als het Palazzo degli Anziani. De bouw van dit stadspaleis begon in 1295 en het diende, zoals de alternatieve naam van het gebouw ook aangeeft, als onderkomen voor de Anziani, de Ouderen. Ook de magistraat met de…

Continue reading